Кунсткамера | Кунсткамера
Статья

Кунсткамера

Музей антропологии и этнографии им. Петра Великого — старейший государственный публичный музей России, основанный в 1714 г. по повелению Петра Великого. Для организации музея Петр не только передал свои коллекции по анатомии, зоологии и ботанике, но и выделил свою резиденцию — Летний дворец на Фонтанке.

В 1719 г. музей был переведен в так называемые Кикины палаты и открыт для всеобщего обозрения. Первоначально музей назывался «Императорская Библиотека с Кунст и Натурал Каморами», а основные его коллекции содержались в Кабинетах (каморах) артифициалий и натуралий.

В этом первоначальном значении слово «кунсткамера» означало собрание раритетов, курьезов, искусно сделанных руками человека в преимущественно далеких и малоизвестных землях и странах. Позднее длинное официальное название упростилось до «кунсткамеры», тем более что так называли ряд музейных и частных коллекций в Германии, Дании, Голландии.

По замыслу Петра Кунсткамера стала естественно-научным музеем, в котором были представлены произведения «всех царств природы» — зоологии, ботаники, анатомии, этнографии, минералогии и т.д. Петр Великий приложил все усилия для быстрейшего сбора коллекций, которые по его убеждению, должны были не только удовлетворять любопытство посетителей, но и служить основой для научных исследований, а также свидетельствовать о могуществе и просвещенности Империи.

Были изданы специальные указы (в том числе широко известный указ «О приносе родившихся уродов, также найденных необыкновенных вещей» 1718 г. и «Указ о сборе редкостей и их покупке у населения» 1719 г.), снаряжены специальные так называемые «академические экспедиции», одной из основных задач которых был сбор коллекций для Кунсткамеры. В 1742 г. был издан первый каталог музея, из него можно узнать, что уже в то время в Кунсткамере были выставлены экспонаты по народам Америки. После открытия Аляски в 1741 г. приток коллекций в музей по народам Америки существенно увеличился.

В 1836 г. Кунсткамера была разделена на ряд специализированных музеев, позднее произошло слияние Этнографического и Анатомического музеев, и на их базе в 1879 г. был создан Музей антропологии и этнографии, основной задачей которого стала демонстрация традиционной культуры народов мира.

В 1904 г. в связи с празднованием 200-летия основания Санкт-Петербурга музею было присвоено имя Петра Великого. В тоже время за музеем всегда сохранялось его историческое название — Кунсткамера. За многовековую историю Кунсткамеры в музее было собрано несколько сот тысяч предметов по традиционной культуре многих народов.